A gyűjtemények

A Trent-ügy (1861. november 8.)


Fő stratégiai célként az elismerés Az Amerikai Konföderációs Államok hivatalos státuszát az európai hatalmak az új nemzet fennállásának első napjaitól kérték. 1861 februárjában erre a célra küldöttséget hoztak létre, amelyet aztán Európába küldtek. Bátorító kapcsolatokat alakított ki a francia és a brit kormánnyal. Május 13-án az Egyesült Királyság hivatalosan kinyilvánította semlegességét a konfliktusban, implicit módon a Szövetséget önmagában harciasnak ismeri el.

Komplex diplomáciai játék

Ennek a kiáltványnak az volt az előnye, hogy hozzáférést biztosított a brit kikötőkhöz a konföderációs hajókhoz, és így azok pamut rakományához; a dél számára létfontosságú eszköz, amelyet cserébe Nagy-Britanniában vásárolhat fegyverek és anyagok hogy hiányzott. Ennek azonban nem voltak csak hátrányai az Unió számára, mivel garantálta a britek katonai beavatkozását. Utóbbi azonban nem sokra ment, megelégedve azzal, hogy a déli küldötteket informálisan és ritkán fogadják.

Valójában a brit kormány, a tartós, 76 éves Palmerston vikont vezetésével, tojáshéjon járt. Az Egyesült Királyság és Franciaország esetében a déli kérdés az volt összetett. Néhányan az elszakadást tényleges megvalósításnak tekintették, és örömmel adták volna a déli országoknak az általa kért elismerést. Ráadásul az Egyesült Államok megosztottságának meglátása csak elősegítheti befolyási körének kiterjesztését az amerikai kontinensen, amelyet eddig az Egyesült Államok növekvő ereje korlátozott. Ez különösen igaz Franciaországra, amelyet hamarosan be kellett vonni a mexikói expedícióba.

Azonban arról volt szó, hogy nem rossz lóra fogadunk, mert a küzdelem kimenetele még mindig jó volt. bizonytalan. A délieknek a júliusi Bull Run és az augusztusi Wilson's Creek győzelmek ellenére az Egyesült Királyságnak jó oka volt arra, hogy ne siessen. A konföderáció felismerése ellenséges uniós reakciót, sőt talán háborút is kiválthat, amire a brit erők nem voltak felkészülve: a hadsereg nagy része Indiában volt, és Kanada védelme nagyon gyenge volt. Ezenkívül sajnálatos példának bizonyulhat egy ilyen szeparatista vállalkozás túlzott támogatottsága egy olyan időszakban, amikor Írország függetlenségi tendenciái egyre sürgetőbbé váltak - amire az Egyesült Királyság diplomácia vezetője is rámutatott. William Seward uniós külügyminiszter biztosan felhívta a figyelmet brit kollégájára.

A déli küldöttek amúgy is folytatták erőfeszítéseiket, de augusztus közepére egyértelművé vált, hogy fogy a gőzük. John Russell, a brit külügyminiszter egyértelművé tette számukra, hogy a jelenlegi állapotában országa nem tesz többet a Konföderáció érdekében. A megbeszéléseket hallgatólagosan befejezte. Ezután Davis elnök úgy döntött, hogy két diplomáciai tapasztalattal rendelkező férfit, John Slidellt és James Masonot küld Európába. Nem tettek óvintézkedéseket a távozásuk elrejtése érdekében, hogy a két meghatalmazott az északiak sajtó útján ismerték meg, még távozásuk előtt.

Tengeri hajsza verseny

A két férfi október 12-én a gőzhajó fedélzetén hagyta el Charlestont. Theodora a brit Nassau, Bahama-szigeteki kolóniába utazva, abban a reményben, hogy ott felszáll egy angol hajóra, amelynek semlegessége biztosítaná, hogy az uniós haditengerészet ne fogja el őket. Ők azonban lemaradt a levelezésről Anglia számára, megtudva, hogy a következő indulás Havannából lesz november 7-én. Október 16-án értek el az akkor spanyol birtokba jutott Kubába.

Eközben egy északi hadihajó, az USS gőz fregattja San Jacinto, cirkált a Karib-tengeren. Addig szolgált az afrikai század, egy különítmény, amelyet a szövetségi kormány évtizedek óta fenntartott az Atlanti-óceán déli részén az Egyesült Királysággal kötött szerződés részeként. Célja a rabszolgakereskedelem - a rabszolgák Afrikából Amerikába szállítása - elleni küzdelem volt. Az San Jacinto parancsot kapott, hogy csatlakozzon a századhoz, amelynek november elején támadnia kellett Port Royalra, és ezért észak felé tartott.

A fregattot a kapitány vezényelte Charles Wilkes, egy ember, aki híres a fegyelem iránti rögeszméjéről és kivitelezhető temperamentumáról. Évekkel korábban kutatási missziót vezetett az Antarktiszon és a Csendes-óceánon, 1838 és 1842 között. Ez alatt Wilkes annyira keményen viselte tisztjeit, hogy ők egyszer az expedíció véget ért, hadbíróság elé állították volna. Különösen azzal vádolták, hogy szigorította az embereivel szemben kiszabott büntetéseket, amiért végül Wilkest elítélték és megrovták - ami nem akadályozta meg karrierje folytatásában.

Útközben Wilkes megtudta, hogy egy konföderációs hadihajó, a CSS Sumter, több északi hajót elfogott a kubai vizeken, amelyeket elfogására remélve terelt. Nem sikerült, de miközben Cienfuegos kikötőjében megállt, az újságokból megtudta, hogy két déli meghatalmazott, Mason és Slidell, november 7-én, futár fedélzetén, elhagyja Havannát Angliába. Brit RMS Trent. A hatalmas diplomáciai kockázatok ellenére impulzívan döntöttszálljon fel a hajóra a kikötő elhagyásakor.

November 8-án a San Jacinto lehallgatta a Trent és két ágyúlövést adott le az ösvényén, hogy megállásra kényszerítse. Egy evezős csónak szállt fel a brit hajóra, annak kapitánya tiltakozása ellenére. Wilkes azzal érvelt, hogy a konföderációs küldötteket a blokád megsértésével kiszűrték, hogy őket „háborús csempésznek” tartsák! Ő készítette őket Állj meg és áthelyezés a hajójára, valamint titkáraik. Az Trent megengedték, hogy folytassa az útját, bár rendes körülmények között „csempészáru” szállítása után lefoglalni kellett volna.

Diplomáciai válság

Amikor november végén megérkezett Bostonba, Wilkes az volt hősként fogadták ; még hivatalos gratulációkat is kapott a kongresszustól kezdeményezéséért. Ennek törvényességével kapcsolatos kétségek azonban nem sokáig merülnek fel. Valójában egy külföldi hajóra szállás az utasok vagy a személyzet letartóztatása érdekében a Brit Haditengerészet által a 19. század elején alkalmazott gyakorlat volt.th század: Angol hajók rendszeresen felszálltak amerikai hajókra, hogy dezertőröket vagy brit állampolgárokat keressenek. Az amerikai kormány tiltakozásul végül 1812-ben emiatt háborút hirdetett az Egyesült Királyság ellen - ez egy három évig tartó konfliktus. Az egyre növekvő vélemények emiatt elkezdték mérlegelni Slidell és Mason szabadon bocsátásának szükségességét.

Főleg, hogy miután Nagy-Britanniában ismerték, az eset kiváltotta a britek haragja. Mivel a sajtó bosszút szólított fel Nagy-Britannia megvetett becsületéért, a Palmerston-kormány igyekezett megfelelő választ találni. 1er Decemberben Palmerston lényegében ultimátumot küldött Washingtonnak: az Egyesült Államok kormányának hét napja volt bocsánatot kérni és szabadon engedni a két foglyot, ennek hiányában az Egyesült Királyság megszakítja a diplomáciai kapcsolatokat. Ez a lépés nem sokkal később elnyerte Franciaország hallgatólagos támogatását, és arra törekedett, hogy ne idegenítse el Angliát.

A háború lehetőségét az angolok komolyan megfontolták, mivel nem tudták, hogy a Trent függetlenül attól, hogy ez szándékos provokáció volt-e az amerikaiak részéről. Sietős előkészületeket tettek Kanada védelmének megerősítésére és az ottani helyi milícia kiképzésére. Tengeri hadműveleteket is terveztek, amelyek célja a déli partok blokádjának feloldása volt, ezt követően a Királyi Haditengerészet arra készült, hogy saját blokádját vezesse be az északi kikötőkre. Ezek közül azonban egyik sem háborús előkészületek nem ment korábban.

Amikor a brit ultimátum Washington felé indult, Seward írt Russell brit kollégájának, hogy tájékoztassa őt arról, hogy Wilkes kapitány parancsok nélkül és saját kezdeményezésére járt el. Amikor az ultimátum beérkezett, további riasztó hírekkel jelezve, hogy az Egyesült Királyság háborúra készül, az államtitkár válaszban elutasította Wilkes fellépését - bár támogatta annak törvényességét -, és bejelentette a két déli küldött szabadon bocsátása. Bár nem tartalmazott bocsánatkérést, a britek kielégítőnek tartották.

Mason és Slidell 1862 január végén érkeztek Southamptonba, amivel a válság vége. Bár az Unió viszonylag közel került az Egyesült Királysággal folytatott fegyveres konfliktusokhoz, végső soron nagy hasznára válna az EU békés megoldásának Trent. A normalizálódást követően az angol – északi kapcsolatok továbbra is szívélyesek maradnak. Még akkor is, ha folytatni tudták küldetésüket, a déli meghatalmazottak végül soha nem tudták megszerezni azt a hivatalos elismerést, amelyért jöttek. Nagy-Britannia nem fog kitörni semlegességéből a konfliktus fennmaradó részében. Ami Wilkes kapitányt illeti, folytatta pályafutását, anélkül, hogy heves vita jelezte volna vele a haditengerészeti miniszter, Gideon Welles. Ez azt eredményezte, hogy ismét hadbíróság elé állították, és az ellentengernagy előléptetését 1866-os nyugdíjba vonulásáig elhalasztották.

Források

Teljes cikk a Trent és következményei

Mark Grimsley cikke, eredetileg a magazinban jelent meg Történelem 1989-ben


Videó: The Other Ironclads (Január 2022).