Különféle

Az Unió zord ősze (1861)


A Bull Run (1861. július 21.) legyőzött vereségével az északiak gyors győzelmének reményei repültek. Abraham Lincoln elnök számára most arról volt szó, hogy az Uniót olyan helyzetbe hozza, hogy megnyerje a háborút, elhúzódó konfliktus, miközben kezelik a belpolitika szükségleteit és a választási határidőket. Első feladata az lenne, hogy olyan embert találjon, akire rábízza az északi főhadsereg átszervezésének súlyos feladatát, amelyet a Bull Run-nál súlyosan összetört, és hogy legyőzze a vereség gépét. Választása gyorsan George McClellanra esne.

A gondviselő ember

George Brinton McClellan 35 éves volt 1861-ben. Remek hallgató, 16 éves korában lépett be West Point-ba, 1846-ban pedig osztályában második lett. Mérnöki tiszt, kitűnően szolgált Mexikóban. A háború után először azzal tűnt ki, hogy francia nyelvből lefordította a szurony használatára vonatkozó használati útmutatót, majd 1855-ben Európába küldték megfigyelőként a krími háború idején. A taktika alakulásáról a konfliktus során készített beszámolói jó hírnevet szereznek számára ígéretes stratéga és tisztánlátó. Olyan hírnevet képvisel, amelyet tovább fog erősíteni, ha megír egy saját használati utasítást, amelyet ezúttal a lovasságnak szántak, és amelyet a szövetségi hadsereg elfogad. McClellan megtervez egy olyan nyeregmodellt is, amely a nevét viseli, és ezt követően széles körben használják.

A mérnöki testület azonban csak nagyon távoli kilátásokat kínált számára az előléptetésre. Miután már a hadseregben végzett szolgálata alatt végzett leendő tanulmányokat a jövőbeni vasútvonalakról, ezt a tapasztalatot kihasználva lemondott és vasúti mérnökAbban az időben az amerikai vasúthálózat gyorsan bővült, és az ebben az iparban végzett munka jelentette a kényelmes fizetés és a kiemelkedő társadalmi helyzet biztosítását. Körülbelül ekkortájt találkozott először a politikával, közel került az illinoisi demokratikus körökhöz, ahol dolgozott.

Amikor a polgárháború kitört, nagy szükség volt tábornokokra, hogy vezényeljék a Lincoln által felvetett önkéntes sereget. McClellan stratéga hírneve nem halványult el, és fiatal korát nem tekintik akadálynak. William Dennison, Ohio kormányzója felajánlotta neki az állami önkéntesek parancsnokságát, és McClellan május elején elfogadta. A következő heteket kedvenc gyakorlása mellett fejleszti stratégiai tervek, amelyet aztán Scott tábornoknak nyújt be. Ez utóbbi elutasítja őket, nem gratulálva szerzőjüknek.

Júniusban McClellan elindult Nyugat-Virginia meghódítására, és három kisebb összecsapást nyert a Philippi, a Rich Mountain és a Corrick's Fordnál. Ezeket a sikereket pompával és ceremóniával ünneplik Északon, ahol a sajtó nem habozik McClellant új Napóleonvá tenni. Emellett McDowell Bull Run-nál elvesztése után mindenki számára nyilvánvaló, hogy McClellan A férfi az állásra hogy pótolja. Július 26-án George McClellan megkapta a Potomac katonai osztályának parancsnokságát Lincolntól.

Hadsereg születése

McClellan első feladata az volt, hogy McDowell hadseregének legyőzött ezredeit a nevéhez méltó erővé szervezze. A szövetségi kormány megkönnyítette számára: július 22-ig Lincoln három évre 500 000 önkéntest hívott be, míg a kongresszus majdnem megduplázta a rendes hadsereg méretét. Az ezután következő hetekben és hónapokban új ezredek áramlanak Washingtonba. Augusztus 20-án ezeket a csapatokat egyetlen, úgynevezett haderővé kellett egyesíteni A Potomac hadserege. Ez utóbbi 1861 végén csaknem 200 000 embert számlálna.

McClellannak volt a képzés és a szervezés kétségtelen tehetsége. Szigorú struktúrát adott a Potomac hadseregének, amelynek elemei a következő hónapokat lelkiismeretes gyakorlással töltik. A lelkes önkéntesekből fokozatosan igazi katonák lettek, akiknél McClellan különösen népszerű volt. A Potomac seregfőnöke fáradhatatlanul barangolva a Washington környéki táborokban, többszörös ellenőrzést végezve, jólétük és moráljuk miatt aggódott. A férfiak jól visszaadták, tisztelettel bánva azzal, akit közepes termete és egy gondosan ápolt magatartása egy kis napóleoni tizedes számára szeretetteljes becenévvé tett. Kis mac.

Két fő hibája volt azonban, amelyeket soha nem akart elengedni. Az első az ésszerűtlen hajlandósága volt túlértékeli a vele szemben álló hadsereg erejét. Ezt a hibát a Pinkerton vezette uniós hírszerző szolgálatok hangsúlyos becslései egészítették ki. Parancsnoksága alatt McClellan továbbra is meggyőződött arról, hogy Joseph Johnston déli hadserege felülmúlta az övét, bár a valóságban legfeljebb 60 000 katona volt. Ez a meggyőződés megbénította benne a hajlandóságot a nagyszabású támadó műveletek végrehajtására.

McClellan úgy vélte, hogy a déliek nehéz fegyvereket telepítettek Manassasba, és Washington ostromát tervezték. Ezért megerősítette a várost, és a szövetségi főváros több száz tüzérdarabbal súrolta, miközben a mérnökök ötven földvárral vették körül. Valójában csak egy a Konföderációk rohama : amikor 1862 februárjában kiürítették Manassast, rájöttek, hogy a szóban forgó híres nehézfegyverek a valóságban nem mások, mint egyszerű kivágott fák és fekete színűek. Ezt követően iróniával keresztelték meg Kvaker fegyvereka kvákerek köztudottan pacifista vallási mozgalmára hivatkozva.

Parancsnoki válság

McClellan másik hibája az volt óriási hiúsága. A Potomac hadseregének vezetője nagyra gondolt magáról, és kétségkívül ambiciózus volt - még akkor is, ha befolyásolta az ellenkező gondolkodást. Az is gyengesége volt, hogy elég könnyen engedett a szikofanciának; így amikor a sajtó Bonthart Napóleonhoz hasonlította dithyramb-tal, egészen hajlandó volt elhinni. Ez kihatna a kormánnyal és a feletteseivel való kapcsolatára.

Az első célpontja az volt Scott tábornok. A két férfi egészen másképp vélekedett a háború lebonyolításáról. A régi fővezér a déli gazdaság megfojtására irányuló megközelítést támogatta: a Mississippi-völgy irányítását és a partok blokádját. Biztos stratégia, de távoli eredményekkel és sok időt igényel. Scott pragmatikus elképzelését McClellan vitatta, aki egy jó teoretikushoz hasonlóan inkább a legtisztább napóleoni stílusú döntő kampányt folytatta. Ez az nézeteltérés az idő múlásával csak nőtt, McClellan Scottot akadályának tekintette tervei sikeres megvalósításának, amelyet gyakorlatilag senki sem hagyott hátra.

Végül megnyeri az ügyét. A 75 éves Winfield Scott már nem volt fizikailag alkalmas a parancsnokság végrehajtására. Termetlensége megakadályozta a lovaglást, és bosszantó hajlandóságot mutatott az elalvásokra a találkozók során. Kimerült McClellan ismételt elutasításaiban, hogy elmondja neki terveiről, Scott végül felajánlotta lemondását Lincolnnak, miközben McClellan egyre inkább bizalmatlanságot mutatott főnöke iránt. Nem engedheti meg magának, hogy felbosszantsa a közvéleményt, amelyről tudta, hogy ki fog állni Kis mac, az elnök végül elfogadja, és Scott elhagyta a sereget 1er 1861. november 53 év szolgálat után.

A hadsereg főparancsnokává kinevezett McClellan ezt a parancsot a Potomac hadsereg parancsnokságával kombinálta. Ha megszabadult Scott-tól, McClellan gyorsan maga Lincoln ellen találta magát. Az elnök komolyan kezdte légy türelmetlen főparancsnoka tétlenségével szemben, míg utóbbi megvetette az államfő katonai tapasztalatlanságát, akit a stratégia iránt nem tudott. Ráadásul McClellan hiúsága arra késztette, hogy higgye magában, hogy képes hatékonyan vállalni a főparancsnokságot és a Potomac hadseregét, amiben Lincoln komolyan kételkedett.

Az északi megaláztatás a Ball’s Bluff-nál

Noha 1861 őszén Washington környékén maradt, a Potomac hadserege ennek ellenére végrehajtott néhány apró műveletet Virginia északi részén. Az egyik fő probléma, amellyel a tábornokok a polgárháború alatt találkoztak megbízható térképek hiánya. Békeidőben a rendes hadsereg topográfiai mérnökeinek alakulata 39 tisztre korlátozódott, akik túl kevesek voltak egy ilyen hatalmas ország feltérképezéséhez, miközben a meglévő térképeket naprakészen tartották. A háború kezdetén gyakran kereskedelmi térképekkel kellett megbirkóznunk, amelyek pontossága gyakran hagyott kívánnivalót maga után.


Részben Virginia északi részének jobb feltérképezése volt az, hogy McClellan 1861. október közepén hadseregének egy részét - George McCall és Charles Stone hadosztályait - elrendelte, hogy lépje át a Potomacot, hogy vezessen egy sor apró műveletek Loudoun megyében és Leesburg környékén, Washingtontól mintegy ötven kilométerrel felfelé. Kérdés volt a konföderációs erők reakciójának tesztelése ebben az ágazatban, valamint a déli csapatok előző napokban megfigyelt mozgásának okának feltárása.

Október 20-án Stone így az ereje töredékével vezetett egy kis tüntetést a virginiai parton. Ennek a műveletnek a részeként egy szövetségi járőr felfedezte a magasságában azt a véleményt, hogy déli tábor Ball’s Bluff, a Potomacra néző lejtő. Másnap hajnalban Stone átküldte egyik ezredét, hogy megtámadja a tábort, amelyről kiderült, hogy a fák banális sövénye, a sötétség miatt tévesen sátrakra tévesztve. A tévedésről értesült Stone oda küldte egyik dandárvezetőjét, Edward Baker ezredest, hogy végezzen mélyebb felderítést a környéken.

Baker prominens politikus volt, aki többek között az illinoisi törvényhozásban tevékenykedett. Ott volt összebarátkozott Abraham Lincoln-nal, aki, mint ő, ügyvéd volt. Ezután Baker a nyugati parton telepedett le, először Kaliforniában, majd Oregonban. 1860-ban abból az államból választották szenátornak, ezért Washingtonban volt, amikor kitört a háború. Aggódva, hogy Kaliforniát és Oregont bevonja a lázadás elfojtásába, több ezredet toborzott Pennsylvania-ba. Ezeket a kaliforniai kormány költségén felfegyverzett egységeket azután a csoportba csoportosították Kaliforniai brigád, amelynek Baker parancsot kapott.

Baker gyorsan megtudta, hogy a folyón átkelő északi ezred több dulakodásban is részt vett a kis déli különítmények ellen. Összeszedte az összes egységet, amelyet a közelben talált, és folytatta, hogy átjusson a Potomacon. Azonban a rendelkezésére álló igen korlátozott eszközöket nem vette figyelembe, mivel ott nem volt gázló vagy híd. A rendelkezésre álló néhány hajó hamarosan nem volt elegendő, komolyan lelassítja a műveletet. Már jócskán eltelt a délután, amikor Baker 1700 embere közül az utolsó betette a lábát a Potomac déli partjára.

Eközben a Ball Bluff körüli egymást követő összecsapások felkeltették Nathan Evans figyelmét, akinek szövetségi dandárja Leesburg környékét őrizte. Evans erősítést küldött a helyszínre, amíg az ereje nagyjából egyenértékű volt Bakerével. A harc addig bizonytalan maradt Bakert meg kell ölni két óra harc után. Az északiak ezután megpróbáltak kiszabadulni a konföderációs vonalak áttörésével, de nem sikerült. Hamarosan csak vissza kellett vonulniuk a Potomac-on, amely mozgalom a hajók hiánya és a déliek nyomása katasztrófává vált.

Washington zavarban

Az Unió összesen 1700 elbocsátott férfi közül csaknem ezret veszített el. Több mint 500 katona fogságba esett, mivel nem tudta újra átjutni a folyón. A megszámlált mintegy ötven halálhoz több tucat és több tucat fulladó járult hozzá, akiknek teste a következő napokban Washingtonba sodródott, és a főváros lakói makabra vizuális bizonyítékot szolgáltattak a Ball Bluff fiaskója. Bár abszolút értelemben viszonylag magas, a konföderációs veszteségek ehhez képest csekélynek tűntek: alig 150 ember.

Ezekhez a halálokhoz még Baker halála is hozzátartozott. Ez volt az első alkalom, hogy egy ülő szenátor meghalt a csatatéren. Elmer Ellsworth májusi halála után Edward Baker ismét csapást mért Lincolnra, aki kevesebb mint hat hónap alatt elvesztette második barátját a csatában. De ezúttal a politikai következmények sokkal komolyabbak lettek volna, mert a kongresszust nagyon izgatta egyik tagja halála. A háború végrehajtó hatalom általi lefolytatása megkérdőjeleződött, a szövetségi törvényhozás magyarázatot követelt.

Ennek megszerzésére 1861. december 9-én a Az Egyesült Államok Kongresszusi Bizottsága a hadviselésről. A szenátus és a képviselőház tagjaiból - republikánusokból és demokratákból egyaránt - azonnal belekezdett a meghallgatások sora hogy megállapítsa az 1861-ben elszenvedett vereségek okait. Gyorsan a radikális republikánusok uralma alatt gyanúsította meg legyőzött vagy félénk tábornokokat az Unió iránti hűtlenség miatt, ami káros légkört teremtett az északi főparancsnokságban.

Ball Bluff-jével kapcsolatban Stone tábornok megfizette az árát. Felsőbbrendű McClellan kezdetben minden hibája alól felmentette, annyira nyilvánvaló, hogy Baker volt az, aki a veszteséget okolta. De a bizottság élő bűnbakot keresett, és 1862 februárjára McClellan helyzete is bizonytalanná vált, krónikus tétlensége miatt gyanússá vált a bizottság szemében. Ezért "elengedte" Stone-ot, akit önkényesen letartóztattak és vádemelés és tárgyalás nélkül bebörtönöztek, egészen októberig, amikor véglegesen felmentették.

1861. december 20-án Ball’s Bluff megaláztatását végül enyhítette a Északi siker Dranesville-ben. J.E.B. Stuartot, akit júliusi manassasi fellépése után tábornokká léptettek elő, feladata volt a konföderációs hadsereg ellátásának felkutatása Loudoun megyében. Útközben találkozott Edward Ord Északi Brigádjával, amely rövid kétórás eljegyzés után elakadt. A déliek jelentős veszteségeket szenvedtek, különösen két ezredük közötti szalvócsere következtében, de zavartalanul sikerült visszavonulniuk. Mindazonáltal az Unió továbbra is ellenőrzése alatt állt, és az évet pozitívabb hangulatban zárta a virginiai műveleti színház.


Videó: So You Want to Play 1862: Railway Mania in the Eastern Counties (Január 2022).