Különféle

A Fort Sumterért vívott csata (1861. április 12–13.)


Bombázása Fort Sumter, Charleston Bay-ben (Dél-Karolina) a polgárháború (1861-1865) első csatája volt. 1861. április 12-én a konföderációk megtámadták az északiakat, akik megpróbálták ellátni az erődöt.

Nehéz kezdetek

1861. március 4-én ÁbrahámLincoln letette az esküt a Capitol téren, a szenátusnak és a képviselőháznak otthont adó épületben, amely az Amerikai Egyesült Államok tizenhatodik elnökeként lépett hivatalba. Új kormányának első küldetése az egyik legsürgősebb volt: a békés rendezésre irányuló különféle kísérletek nyilvánvaló kudarca után meg kellett találnia a módját annak, hogy elhárítsa azt a válságot, amely a Régi Dél hét államának elszakadásához vezetett, és megakadályozta. az ország nem vet bele polgárháborúba.

Mielőtt hivatalba lépett volna, Lincolnt az amerikai történelem leggyűlöltebb megválasztott elnökének tartották. Ilyen volt az ellenségeskedés a rabszolgaságban, hogy halálos fenyegetéseket tettek ellene. Lincoln azt tervezte, hogy kéthetes vonatúton utazik Illinoisból, a szülővárosából Washingtonba, amelynek során legalább 70 város meglátogatását tervezi, és szándékainak megnyugtatását. Annak érdekében, hogy biztonságát a személyét fenyegető növekvő fenyegetésekkel szemben biztosítsa, kinevezett egy chicagói magánnyomozót, Allan Pinkerton.

Ez utóbbi, aki Skóciában született, innovatív módszerekkel detektív ügynökséget alapított, amelynek hírneve gyorsan országos szintre nőtt. Miután a korábbi években számos vonat-támadást megoldott, Pinkertont a vasútbiztonság szakértőjének tekintették. Az út simán haladt Baltimore-ba, amely Maryland rabszolga államban található, ahol nagy volt az elszakadók aránya. Pinkerton gyorsan meggyőzte magát arról, hogy a összeesküvés Lincoln ellen kikelték, és éjjel teljes titokban átkeltette a várost, ellentétben a bejelentettekkel.

Ez a valószínűleg képzeletbeli cselekmény - senkit soha nem vádoltak semmivel - súlyosan károsította Lincoln hírnevét, akit az egész amerikai sajtó, beleértve a republikánus újságokat is, gyávasággal vádolt meg, és a megválasztott elnök a nap végéig megmaradt. napjainak vége. Ez az ügy azonban legalább egyet boldoggá tett: Pinkertont, aki elnyerte az elnök bizalmát. Úgy találta, hogy kinevezték a szövetségi titkosszolgálat, aki az ő vezetése alatt nagyon aktív lenne a háborús években, de általában gyenge hatékonyságú - Pinkerton és ügynökei bosszantóan hajlamosak eltúlozni az ellenséges erőkről szóló jelentéseket, és hagyni, hogy társaik "megmérgezzék" magukat. déliek.

Nem ez volt az egyetlen vitatott tag a Lincoln-adminisztráció. Ez utóbbi biztosan a Republikánus Párton belüli befolyásért folytatott harcok és tényleges képességeik alapján választotta meg minisztereit. Így az 1860-as republikánus előválasztáson négy fő ellenfele mind a négy kinevezett miniszter volt. William Seward lett államtitkár (vagyis külügyminiszter), a Salmon Chase államtitkára, Edward Bates-t nevezték ki főügyésznek (igazságügyi miniszter), Simon Cameron pedig örökölte a hadügyminisztert.

Ha Seward és Chase csodákat tett az Unió diplomáciájának és pénzügyeinek irányításában (amely konfliktuson ment keresztül anélkül, hogy valaha leértékelte volna a dollárt), ugyanez nem vonatkozott a korlátozott képességekkel rendelkező Cameronra, és amelyet főleg köztudottan tekintettek korrupt. Belépett a kormányba, hogy kielégítse a párt legmérsékeltebb peremét, a régi Whigekét, és 1862 januárjában otthagyta Edwin Stanton helyére. Ez utóbbi, egy tehetséges szervező, fáradhatatlan munkamániás volt, ugyanakkor sokkal radikálisabb republikánus is. Gideon Welles, a haditengerészet titkára ugyanolyan hatékonyságúnak bizonyult, mint Stanton.

A Konföderáció szerveződik

Délnek is volt kormánya, amely aktív volt február 25-én. Feladatát azonban nagyon bonyolították a belső nézeteltérések, különösen a konföderációs kormány és a különböző államok között. Ezenkívül Jefferson Davis elnök különösen merev személyisége nem segített az ügyekben, és személyes ellenségeskedést váltott ki, ami viszont miniszteri instabilitás már szabadalmaztatott. A Konföderáció tehát négy év alatt három államtitkárt, három pénzügyminisztert, négy főügyészt és öt háborús titkárt ismert.

A legügyesebb közülük Judah Benjamin volt, aki a helyén maradt, aki az igazságszolgáltatásért, a háborúért és a külügyekért volt felelős. Ebben a minőségében végezte a leghosszabb munkát, ahol a külföldön történő beszerzés művészetében remekelt, ami a konföderációnak hiányzott a talaján (kezdve a fegyverektől), de nem sikerült felismernie hivatalosan az európai nagyhatalmak, az Egyesült Királyság és Franciaország az élen.


A konföderációs alkotmány apja, Christopher Memminger örökölte a kincstári titkárságot. Három évig tartózkodott ott, és a legsúlyosabb nehézségekkel szembesült: megfosztották nemzeti vagyonának (pamutexport) legnagyobb részétől és jövedelmétől (vámok azokon az árukon, amelyeket a gyapotpénz engedett behozni) ) szerint a déli országoknak minden lehetséges eszközt igénybe kellett venniük, hogy finanszírozzák háborús erőfeszítéseiket, amelyek közül a fő pénznyomtatás volt. Ennek eredményeként a infláció vágtató: négy év alatt a konföderációs dollár elvesztette értékének 98% -át.

Tekintettel Jefferson Davis folyamatos beavatkozására a katonai ügyekbe, a hadügyminiszteri poszt délen nem volt olyan fontos, mint északon. Valójában az a férfi, aki e szolgálat élén maradt a legtovább, James Seddon, nem tett különösebb benyomást. A Konföderációs Hadsereg fegyver- és lőszerosztályának vezetője, Josiah Gorgas volt a legeredményesebb a déli háborús erőfeszítéseket. A déli ipar szinte teljes hiánya ellenére öntödéket, gyárakat és lőszergyárakat alapított, olyannyira, hogy fellépésének köszönhetően a konföderációs hadseregnek gyakorlatilag minden hiányzott a fegyverek kivételével a harchoz.

Talán a konföderációs kormány stabilitásának bajnoka a haditengerészet titkára, Stephen Mallory volt, aki a kezdetektől a háború végéig töltötte be a posztot. Mivel Davis nagyrészt tudatlan a haditengerészeti ügyekben, Mallory, ellentétben a hadügyminiszter társaival, szabadon engedte, hogy reális és modern igazgatást alkalmazzon a konföderációs haditengerészetnél. Tekintettel a rá szánt korlátozott forrásokra, Mallory arra törekedett, hogy számbeli kisebbrendűségét kompenzálja technikai újítások : aknák (akkor "torpedóknak" hívták), csatahajók, sőt tengeralattjárók is. Ez a stratégia végül kudarcot vallott, de még mindig hideg verejtékeket okozott az északiaknak, és segített a következő évszázad radikális átalakításában.

Fort Sumter gordiuszi csomója

1861 márciusában a szövetségi ellenőrzés alatt álló erődök, különösen a Charleston kikötőjében fekvő Fort Sumter kérdése gyakorlatilag megoldhatatlan politikai dilemmát vetett fel mindkét tábor számára. A nemzeti terület védelme, amely az állam egyik szuverén előjoga, felvetette Fort Sumter kérdését akut szuverenitási probléma, mivel a Konföderáció nem tudta elviselni az idegennek tekintett csapatok jelenlétét a talaján, anélkül, hogy elvesztette volna egyértelműen kifejezett függetlenségi törekvéseinek hitelességét.

A szövetségi helyőrségnek ezért el kellett hagynia Fort Sumtert, de nyilvánvaló volt, hogy nem egyedül fognak távozni. A konföderációs kormány megrohamozhatta vagy bombázhatta, hogy átadásra kényszerítse, de ez veszélyes kilátás volt - nem katonailag, mivel az erőd helyőrsége apró volt, hanem politikailag. . Hatékonyanaz első lövés a déli agresszornak tűnik, amely megkockáztatta az észak egyesítését a szövetségi kormány mögött, és elrettentette a többi rabszolga államot a konföderációtól való kiválástól.

A másik megoldás az volt az erőd blokádja amíg élelmiszer-tartalékai teljesen ki nem merültek, ami kétségtelenül megadásra kényszeríti az őt megszálló csapatokat. Minden bizonnyal kevésbé volt népszerű a szecessziós közvélemény körében, de nagy előnye volt, hogy az északiakat kényszerítette az első cselekvésre - és így agresszorként lépett fel a konfliktusban. A dél-karolinai milícia már a helyére állította az erőd blokádját, amelyet a gőzös sikertelen kísérlete bizonyít. Nyugati csillag hogy 1861 januárjában ellátja helyőrségét.

Ez a hatékonyság azonban mindenekelőtt a Buchanan-adminisztráció passzivitásának és az elszakadási ügyben elkövetett bűnrészességnek köszönhető. Most, hogy Lincoln és kabinetje a helyén volt, biztosan nem fognak ácsorogni, tudva, hogy az idő mellettük van. Annak érdekében, hogy megbirkózzon azzal a segélyakcióval, amelyet a szövetségiek az elkövetkező hetekben nagy valószínűséggel megkíséreltek, a déliek fiatal seregük nagy részét Charlestonban koncentrálták, valamint nehéz fegyverek hogy a többi szövetségi erőd elfoglalása biztosított.

Washingtonban a Lincoln-kabinet is küzdött a kör négyzetének felszámolásáért. Esete Nyugati csillag kimutatta, hogy egy kis léptékű művelet nem életképes, és erre szükség lesz egy egész flotta hogy a siker némi esélyével beléphessen Charleston kikötőjébe. Másrészt a háború első lövéseinek leadása azt a kockázatot jelentette, hogy elveszítik a még elszakadozó rabszolgaság államait, nem beszélve magáról az északi közvéleményről.


Április elején kiderült, hogy a Sumter erődnek csak néhány nap ételt. Ezután Lincoln és miniszterei úgy döntöttek, hogy fellépnek, és ezt a lehető legnagyobb politikai hozzáértéssel tették. Így a művelet nem lenne titkos, hanem maguknak a délieknek jelentették be. Április 6-án Lincoln arról tájékoztatta Francis Pickens dél-karolinai kormányzót, hogy az északi flotta csak utánpótlást szállít le, nem pedig erősítést, de csak akkor, ha a déliek nem próbálnak erőszakkal szembeszállni velük.

Ezúttal a konföderációs kormány feladata volt, hogy gyorsan és gyorsan reagáljon. A Davis-kabinet minden tagja egyetértett az erő használatában, kivéve Robert Toombs államtitkárt, aki figyelmeztette az elnököt egy ilyen lépés hosszú távú következményeire: " Csak hornets fészket üt meg ... Egész légiók, most már nyugodtak, rajba fognak és halálra szúrnak minket. De az a szúrás, amelyet a Fort Sumter utánpótlás jelentett volna, és ezért az ottani szövetségi helyőrség határozatlan idejű fenntartása felülmúlta az összes többi szempontot, és április 9-én Davis elrendelte a konföderációs csapatokat Charlestonban, hogy cím Fort Sumterhez megadását követelő ultimátum, és elutasítás esetén bombázni ...

A küszöbön álló charlestoni összecsapás csak egy közel négy hónapig tartó válság csúcspontja volt. Nagy volt a felfogásbeli különbség a vezetők, a közvélemény és a sajtó között, akik részt vettek országos szinten, "makrotörténeti", és azok között, akik az esemény középpontjában álltak, Fort Sumter helyőrsége és a másika polgárháború megkezdésének kellett lennie. Ez a "mikrotörténeti" jövőkép nem nélkülözi a történész minden érdeklődését.

Befejezetlen erőd

Texason kívül, ahol a szövetségi hadsereg mintegy negyede állomásozott a határ instabil Mexikóval történő biztosítása érdekében (mielőtt Twiggs tábornok utasítására elhagyták volna, aki átment a konföderációs táborba), a leendő konföderációs államok gyakorlatilag mentesek voltak a a szövetségi csapatok esetleges koncentrációjáról. Charleston figyelemre méltó kivétel volt, mindent figyelembe véve.Dél-Karolina gazdasági és kulturális szívevalóban az Atlanti-óceán egyik fő kikötője volt, és az ebben az államban betakarított gyapot exportjának fő kiindulópontja volt.

Az amerikaiak a szabadságharc óta igyekeztek megerősíteni Charlestont, ami nem akadályozta meg a briteket annak megragadásában. Amint a béke visszatér, a város a rendszer egyik legfontosabb támogatási pontjává válikparti erődítmények az országból. Két kikötőt, Moultrie és Johnson nevet, a kikötő északi és déli bejáratánál létesítettek, míg a kikötőt egy harmadik, Pinckney kastély védte.

Az 1812-es háború és a brit haditengerészet 1814 szeptemberében történt Baltimore-bombázása azonban azt mutatta, hogy a műszaki fejlődés és a haditengerészeti tüzérség megnövekedett hatóköre ellenére ez az elrendezés nem volt elegendő a védendő kikötők hatékony védelméhez. Charlestonban ezért úgy döntöttek, hogy építenekegy új erődközelebb a kikötő bejáratához, a homokpartból létrehozott mesterséges szigeten. A szabadságharc hőse, Thomas Sumter tábornok tiszteletére Sumter névre keresztelt építkezés 1827-ben kezdődött.

A technikai szinten ambiciózus Fort Sumter súlyos pénzügyi befektetést is jelentett, amelyet a háborús titkárságra szánt korlátozott költségvetés csak nagyon lassan tudott fizetni, így a munka elhúzódott és ez1860-ban az erőd még befejezetlen volt. Ezt a mintegy hatvan méter hosszú és tizennyolc magasságú tégla és kőris ötszöget elméletileg úgy tervezték, hogy egy 650 fős helyőrség befogadására 135 fegyvert szolgáljon. 1860 decemberére azonban már nem volt elfoglalva, és a tüzérségi darabok kevesebb mint fele a helyén volt.

A többi déli szövetségi létesítményhez képest, amelyeket néha csak egy egyszerű házmester őrzött, Charlestonban meglehetősen jól látták el a szövetségi csapatokat - viszonylag. Két vállalat az 1er tüzérezred, E és H, Abner Doubleday és Truman Seymour kapitányok vezényletével; összesen 6 tiszt és 68 altiszt és katona, a két egység súlyosan létszámhiányos. John Foster kapitány vezetésével egy mérnök különítmény is jelen volt, két másik tiszt mellett több száz polgári szerződéses alkalmazott. Többségük azonban szecessziós volt, és csak 43-an választják a helyőrség megsegítését. Végül hozzá kell adnunk a 8 embert az 1-es rajongásbóler tüzérezred, mert összesen 128 férfi.

Ezt az erőt kezdetben John Gardner ezredes vezényelte. A Lincoln megválasztását követő hetekben azonban a Buchanan-kormány hadügyminisztere, John Floyd szecessziós megkísérelte behatolni a déli katonai létesítményekbe. Azzal, hogy déli tiszteket állított az élükbe, remélte, hogy megkönnyíti az elszakadók általi átvételt. Így a charlestoni helyőrség parancsnokságát egy kentuckyi katonára bízta,Robert Anderson őrnagy, aki 1860. november 21-én érkezett meg. Floyd sajnos Anderson rendíthetetlenül hűnek bizonyul az Unióhoz.

A feszültség egyre nő

Amikor Dél-Karolina december 20-án elszakadt, Anderson és tarka csapata elfoglalta Fort Moultrie-t. Lerobbanták és rosszul karbantartották. Floyd azt a parancsot adta, hogy állítsa védelmi állapotba, mindig azzal a hátsó szándékkal, hogy a szecessziós csapatok sztrájk nélkül megragadhatnak egy ingyen rehabilitált erődöt. Anderson azonban gyorsan beleegyezettFort Moultrie védhetetlen volt : Doubleday szerint " a homok a falakhoz gyűlt, így tehenek mászhattak meg rajtuk ", És a köré épített házak az erődre néző lehetséges támadókat lőttek.

Anderson ezért a legnagyobb titokban készítette elő evakuálását, tisztjeit az utolsó pillanatig nem tudatta velük. December 26-án a szövetségi katonák beágyazták az ágyúkat a Moultrie-erődbe, majd felszálltak arra a néhány csónakra, amelyet a mérnöki különítmény munkáscsoportjaik mozgatásához használt, éssikerült összeszednie Fort Sumtert ellenzék nélkül, meglepve a charlestoni milíciát. Ilyen helyzetben immunisak minden ellenséges kézre.

Ez a mozgalom feldühítette a karoliniaiakat, akik sikertelenül követelték Anderson és emberei visszatérését Fort Moultrie-be. Ennek hiányában a milicistákat és az önkénteseket mozgósították Fort Sumter blokádjának megszervezésére, amely blokád hatékonyságát és elszántságát gyorsan bizonyította aNyugati csillag1861. január 8. Az étkezési probléma előbb-utóbb fel fog merülni: a védőknek volt néhány hónapjuk előre,de a készletek nem engedték meg kitartást április hónapon túl.

Aggasztóbb volt a lőszerek kérdése ellenséges támadás esetén. Seymour kapitány és emberei megkísérelték visszaszerezni a Charleston Harbour kikötőjéből, de a szecessziós szimpatizánsok tömege ledobta a tervet, és a katonáknak vissza kellett fordulniuk a zavargások elkerülése érdekében. További tartályokat - előre adagolt por töltéseket - póttakarókkal és egyenruhákkal készítettek, de ezek a tartalékok valószínűleg nem tartanák fenn tartós tüzet néhány óránál tovább.

A szövetségiek is mindent megtetteka befejezetlen erődet védelmi állapotba hozza. A Foster kapitány 1861 októberében elkészített jelentése, miután hazatelepült Északra, gondosan rögzíti ezt a munkát. Doubleday beszámolójával együtt ez a legfőbb első kézből származó forrás a Fort Sumter-válságban. Keresztvizsgájuk sok leckét tartalmaz, különös tekintettel a tüzérség és a mérnökök nyilvánvaló versengésére: míg Foster (aki hivatalosan nem függött Anderson parancsnokságától, de közvetlenül válaszolt a háborús titkárhoz), Doubleday tüzér kapitány úgy véli, hogy Foster "tévesen értékelte az általános helyzetet Ami a válság súlyosságát illeti.

Április elejére az erőd védőinek 53 nehéz ágyú és 700 vízköpő állt a rendelkezésére, de a kis számú szolga nem engedte meg, hogy tíznél több fegyvert használjon egyszerre. A Karoliniaiakat a maguk részéről az egész Konföderáció elemei erősítették meg. Davis elnök ezeknek a csapatoknak a parancsnokságát egy Cajunra (a francia nyelvű Louisiana államban), Pierre Beauregardra bízta. Ironikus módon Beauregard 23 évig szolgált a szövetségi hadseregben, köztük több évig Robert Anderson vezetésével, így a kettő barátokká vált. A szövetségi államfő parancsnoksága alatt összesen:körülbelül 6000 ember és körülbelül ötven nehéz ágyú és mozsár.

Április 6-án a Sumter erőd ellátására szolgáló segély expedíció hajói az északi kikötőkből indultak útnak. Négy nappal később az erőd vezetése kiosztotta utolsó kenyéradagját a katonáknak. Akkor csakhárom nap rizs, amely után a helyőrségnek meg kell birkóznia a szalonnával és a vízzel, az egyetlen ehetőséggel, amely még mindig jelen van az erődben, de amelyek nem tartják ki sokkal tovább.

Charleston kikötőjének térképe 1861-ben. A szerző felirata az északi újságban megjelent térképről Harper's Weekly1861. április 27-én.

1861. április 11-én délután három déli tiszt fehér zászlóval jelent meg a Sumter erőd bejáratánál. Chesnut ezredes vezetésével, akinek felesége Mária háborús naplójának közzététele után híressé válik, a küldöttség elhozta Anderson őrnagynak azt az ultimátumot, amellyel a konföderációs kormány parancsának megfelelően Beauregard tábornok követelte a erős.Végső visszaszámlálás mielőtt a polgárháború kitörése éppen megkezdődött volna.

Megkezdődik a háború

Rövid és hivatalos konzultációt követően tisztjeivel Anderson nemleges választ adott. Cserébe Beauregard megparancsolta tüzéreitkészülj fel a tüzetFort Sumter ellen, a következő órákat elfoglaló előkészületek. Április 12-én hajnali 1 óra körül a három konföderációs tiszt, ezúttal egy civil kíséretében, utoljára visszatért, hogy megkérdezze Andersont, hogy meg akarja-e adni magát, és ha igen, milyen körülményei vannak. Foster kapitány szerint az őrnagy egyszerűen azt válaszolta, hogy "megvárná az első ágyú kilövését, és ha nem törik szét darabokra, úgyis néhány nap múlva éhezik ».

A második elutasítást követően a déli küldöttek 3.20 órakor végleg elhagyták az erődöt, jelezve a védőknek, hogy ütegeik egy órán belül tüzet nyitnak. 4.30-kor a Fort Johnson közelében elhelyezett habarcs-elem lőtt egy lövedéket, amelynek az üzemanyagát szándékosan állították be túl rövid távolságra: az erőd felett felrobbant, a lövedékjela művelethez rendelt tucatnyi másik elemre, amelyek hamarosan felszabadultak.

Mint később nagyon élénken írta naplójába, Mary Chesnut a lövöldözés felébresztette, és imádkozva térdre esett, mielőtt az utcára rohant volna, hogy szemtanúja legyen a bombázásnak. Sok polgártársa utánozta. A fegyverekből kiömlő fények, a robbanások és a lövések hangja, a lövedékek megvilágított pályái egyedi hangot és fényt adtak Charleston lakóinak, amelynek a kikötő rakpartjairól tanúi voltak. Ez utóbbi, mintegy négy kilométerre Fort Sumtertől, lélegzetelállító kilátást nyújtott aharcos show az ott játszott.
A konföderációs tűz valójában Beauregard szigorúan megtervezett tüztervét követte. Utóbbi a lőszer elfogyásától is tartott - becslései szerint porkészlete csak 48 órás bombázást tett lehetővé. Így a konföderációs fegyverek két perc különbséggel felváltva lőttek az óramutató járásával ellentétesen. Amint Beauregard észreveszi a Konföderációs Háborús Titkárságnak küldött különféle jelentéseiben, ezt a tűzvédelmi tervetsok fegyelem tüzérei.

A hitelelső ágyúlövés tartós vita tárgya. Noha bizonyos, hogy a jelet Henry Farley hadnagy 10 hüvelykes parti habarcsával adta, ugyanez nem igaz a Fort Sumterre ténylegesen irányított első lövésre. Általában, anélkül, hogy ebben biztos lenne, egy virginiai radikális szecessziós aktivistának, Edmund Ruffinnak tulajdonítják, aki szándékosan tett utat, hogy szemtanúja legyen az ellenségeskedések kitörésének.

Fort Sumter belében

Anderson a maga részéről a lehető legnagyobb mértékben késleltette a tüzet saját ágyúival, főleg a lőszerek megmentése érdekében. Csak azután, hogy takarékos reggelit evett, emberei megnyerték érméiket, és reggel 7 körül kezdtek harcolni. Lövésük nagyrészt az volthatástalan: Foster szerint hatása csak az ellenséges ágyú ideiglenes megrongálására, egy szolga megsebesítésére és a Moultrie-erőd zászlajának háromszoros megütésére korlátozódott.

A konföderációs tűz nem volt sokkal jobb a bombázás első óráiban, az ágyúk teljes ereje nem sokat okozott Fort Sumter falazatának. Másrészt afüggőleges lövés a déli habarcsok sokkal pontosabbnak bizonyultak, nevezetesen három tüzet váltottak ki, amelyeket az északi helyőrségnek sikerült ellenőriznie - különösen azért, mert az ellenséges lövedékek felrobbanták a tetőtérbe telepített víztartályokat, elárasztva az épületeket. A habarcshéjak, amelyeknek görbe pályája áthaladt az erőd falain, az erőd sérülékeny részeire ütközött, különösen a katonák elszállásolására szánt laktanyában.

Emiatt a barbettába, vagyis a falak tetejére helyezett ágyúk gyorsan tarthatatlanná váltak. Anderson őrnagy, aki alig várta, hogy az amúgy is szűkös munkaerőt megkímélje az emberi veszteségek korlátozása révén, beleegyezett, hogy tüzérekből álló csapatot küldjön; de a bombázás intenzitása, amely sietősen működött, hibát követett el, amely két ágyút nem működtetett, és az északi parancsnokot visszahívta embereire. A barbett elhagyásamegfosztotta Fort Sumtert a legjobb fegyvereitől, mert az alatta, kazmatákban elhelyezett fegyverek minden bizonnyal biztonságban voltak az erőd vastag falai mögött, de csak korlátozott hatótávolsággal rendelkeztek, kötelesek voltak úgymond vízszintesen lőni.

Közben a segély expedíció Charleston felé közeledett, és kora délutánra a támadók és az erődvédők is három hajót észleltek a kikötőbe. Fort Sumter helyőrségének sajnos az időjárási körülmények gyorsan romlottak ésa rossz idő megakadályozta az uniós flottát abban, hogy megpróbálja megközelíteni az erődöt. Ugyanakkor az ágyúsok rendelkezésére álló lőszertartalék már erősen zsugorodott. Anderson kénytelen volt hatra korlátozni az alkalmazott ágyúk számát, tovább csökkentve válaszának amúgy is korlátozott hatékonyságát.

Sötétedés után erős záporok söpörtek át a charlestoni kikötő felett, és a tűzveszély csökkentésével fellélegeztek a Fort Sumter védői számára. A Konföderációk óránként négy lövésre csökkentették bombázásuk sebességét, míg az Unió fegyverei szinte teljesen elestek. A déli gyalogság eközben sztoikusan szenvedte az eső következményeit, miközben vártak aleszállásellenség, amely soha nem jön el. Beauregard szerint ezek a katonák folyamatosan elfoglalták az erőd bombázását, nagyon "sportosan" szurkolva a védőknek, valahányszor fegyverük hangot adott, miközben a flotta legénységét beavatkozni képtelen volt.

Következtetés Charlestonban

A bombázás április 13-án hajnalban folytatódott, ezúttal együttnagyobb intenzitás : A szövetségi flotta jelenlétével szembesülve Beauregard véget akart vetni ennek, még akkor is, ha az időjárás kedvezett neki. A konföderációs tűz erőszakja - amely szinte szisztematikusan vörös golyókhoz vezetett - nem sokáig éreztette hatását. Egy polgári mérnök megsebesült az erőd udvarán, négy lövészt pedig enyhén eltalált egy ütés, amely a kazimata ajtaját érte.

A helyzet azonban anyagi szinten vált aggasztóvá. A kerületek falainál kissé magasabb tetőikkel a kantonok különösen ki voltak téve, és 9 óra körül egy déli lövedék felgyújtotta a tisztek lakrészét. Küzdeni ezzel az újvalTűz, szükség lett volna felmenni barbettbe, ami ellenséges tűz alatt lehetetlen. Az erős szél segítette, hogy a tűz gyorsan átterjedt a többi laktanyába, annak ellenére, hogy a helyőrség arra törekedett, hogy megakadályozza annak terjedését az alsó emeletekre. Három óra elteltével az összes szállás égett.

A tűznek súlyos következményei voltak a védők lőszerkészleteire. Haladásuk során a lángok veszélyesen közel kerültek az erőd fő portárához, arra kényszerítve a védőket, hogy becsukják az ajtót, és homokzsákokkal lezárják. Néhány tucat hordó port eltávolítottak korábban, de a legtöbbet a tengerbe kellett dobni, amikor a tűz fenyegette a helyiséget, ahová költöztek. Délig az északi tűz aránya csökkenttíz percenként egy lövés, miközben az egyik busztartalék a tűzben megrongálódott és felrobbant.

Szél és robbanás által terjesztett szilánkok és parázs pokollá tették Sumter erődöt. 13 óra körül a már többször eltalált zászlórudat lelőtték. A megadásban hisznek a konföderációk azonnal felfüggesztették bombázásukat, hogy néhány perc múlva újra folytassák, amikor az Unió zászlaja ismét egy rögtönzött oszlopra került. Az utolsó bravúr ellenére a támadók számára egyértelmű volt, tekintettel a sűrű füstre és a megtorlás lassú ütemére, hogyFort Sumter helyzete most kétségbeesett volt.

Le général Beauregard détacha donc un autre de ses aides de camp, l’ancien sénateur du Texas Louis Wigfall, et lui ordonna d’aller renouveler sa demande de reddition. Une fois transporté à Sumter en barque, Wigfall assura à Anderson que la capitulation du fort serait acceptée quelles que soient les conditions qu’il demanderait. Le major nordiste accepta donc, aux conditions déjà proposées par Beauregard dans son ultimatum du 11 avril : évacuation du fort par sa garnison avec armes et bagages, autorisation de tirer un salut au drapeau de cent coups de canon avant de quitter le fort et transport vers un port nordiste. Peu après 14 heures, le drapeau blanc de fortune que Wigfall avait amené avec lui fut hissé. La bataille du fort Sumter était terminée.

En dépit de sa violence (plus de 3.000 projectiles avaient été tirés), cet engagement aux accents surréalistes n’avait fait qu’une poignée de blessés légers. L’ironie voulut que ce fût seulement après la fin du combat que la guerre de sécession fit ses premiers morts. Le salut au drapeau demandé par Anderson fut exécuté l’après-midi même, dans des conditions précaires – de fait, le fort était toujours plus ou moins en feu et les divers incendies ne seraient complètement maîtrisés que plusieurs jours après. Des brandons portés par le vent provoquèrent l’explosion prématurée d’une gargousse pendant qu’on rechargeait le canon. La détonation se propagea aux charges entreposées à proximité, tuant un artilleur nordiste et en blessant cinq autres, dont un mortellement.

Le premier tué de la guerre de Sécession, le soldat Daniel Hough, fut enterré le lendemain par les Confédérés dans la cour du fort, avec les honneurs militaires. Ses camarades, pendant ce temps, furent transférés du navire où ils avaient passé la nuit vers un autre qui les ramena à New York. Ils y furent accueillis en héros, le 17 avril. Des années plus tard, Doubleday se rappellerait encore : « Quand nous achetions quoi que ce fût, les marchands refusaient généralement d’être payés. » Au Nord comme au Sud,la guerre civile avait débuté dans la liesse.

Avec le bombardement et la capitulation du fort Sumter, la crise de la Sécession prenait fin – la guerre de Sécession, elle, commençait. Les circonstances de ce premier combat ne laissaient guère présager les atrocités de la guerre à venir : une reddition avec les honneurs de la guerre, digne de la « guerre réglée » des siècles passés ; des combats n’ayant fait que quelques blessés, menés par des officiers soucieux de limiter les pertes humaines ; et si deux morts il y eut, ce fut juste par… accident. Si les conséquences à long terme étaient encore bien floues pour les contemporains, les résultats immédiats de l’engagement étaient faciles à anticiper.

Réaction en chaîne

L’acte de guerre que représentait le bombardement du fort Sumter ne laissait guère le choix au président Lincoln. L’armée fédérale avait été attaquée, la riposte ne pouvait donc qu’être militaire. Comme ses prérogatives en matière de défense l’y autorisaient, il décréta la formation, le 15 avril, d’une armée de volontaires pour réduire la rébellion. Ces forces devaient être fournies par les États de l’Union, suivant des quotas déterminés. En tout, elles devaient être composées de 75.000 hommes répartis en 94 régiments. Ce service armé était limité à 90 jours, durée naïvement jugée suffisante pour mener le conflit à son terme.

La participation de chaque État avait été calculée afin de solliciter aussi peu que possible les huit États esclavagistes qui n’avaient pas quitté l’Union, dans l’espoir de ne pas les pousser dans le camp sudiste. Cette stratégie échoua : hormis le minuscule Delaware, qui n’avait qu’un seul régiment à fournir et ne comptait que quelques centaines de propriétaires d’esclaves, tous les autres refusèrent violemment de prendre les armes contre leurs concitoyens.

La Virginie fut la première à montrer l’exemple. Dès le 17 avril, elle vota la sécession. Son gouverneur John Letcher avait beaucoup œuvré pour dissuader les États du Haut Sud de faire sécession, mais il estimait illégal le recours à la force contre les États Confédérés et se trouvait bien décidé à faire respecter la souveraineté de son État. Il mobilisa la milice virginienne et lui fit occuper les arsenaux fédéraux de Harper’s Ferry et Norfolk. En signe de reconnaissance pour ce geste, le gouvernement confédéré décida, le 6 mai, de s’installer à Richmond, capitale de la Virginie, à 160 kilomètres seulement de Washington.

La réaction virginienne poussa les autres États esclavagistes à faire de même. L’Arkansas fit sécession le 6 mai, et la Caroline du Nord le 20. Le Tennessee était divisé, l’est de l’État, montagneux et pratiquement dépourvu d’esclaves, étant fortement attaché à l’Union. Son gouverneur Isham Harris contourna le problème en signant une alliance militaire avec la Confédération, avant qu’un référendum populaire ne tranche en faveur de la sécession, qui devint effective le 8 juin.

Le dilemme des États-frontière

La situation fut plus confuse dans les autres États. Celle du Maryland était particulièrement cruciale : l’État, de par sa position géographique, isolait la capitale fédérale Washington du reste du territoire nordiste. La sécession y était très populaire, en particulier à Baltimore, la plus grande ville de l’État. Le gouverneur Thomas Hicks s’efforça dans un premier temps d’en préserver la neutralité, mais ses demandes répétées pour empêcher les troupes fédérales de transiter par son territoire poussèrent le gouvernement nordiste à faire occuper militairement le Maryland, courant mai. L’instauration de la loi martiale empêcha la législature de l’État de voter la sécession.

Sous l’égide de son gouverneur Beriah Magoffin, le Kentucky opta pour une stricte neutralité et mobilisa sa milice pour la faire respecter. Profondément sudiste, Magoffin répondit à l’appel de Lincoln du 15 avril « Je n’enverrai ni un homme, ni un dollar pour contribuer à l’infâme dessein de soumettre mes frères du Sud ". La neutralité du Kentucky fut assez rapidement violée, d’abord par l’établissement d’un camp d’entraînement nordiste aux premiers jours de l’été, puis par l’occupation de la ville de Columbus par les Sudistes le 4 septembre. Ce dernier élément poussa la législature de l’État à se ranger dans le camp de l’Union, ce que Magoffin ne put empêcher.

Le Missouri, enfin, connut une situation similaire, avec un gouverneur favorable à la sécession (Claiborne Jackson) et une législature qui y était plutôt hostile. Néanmoins, la population y était très divisée sur la question, et la proximité, tant dans le temps que dans l’espace, des troubles du « Kansas sanglant » (la controverse, teintée de violence, qui avait entouré le statut de l’esclavage dans le futur État du Kansas) y avait exacerbé les tensions.
Celles-ci débouchèrent sur une véritable guerre civile à l’intérieur même de l’État après qu’un imbroglio autour de l’arsenal fédéral de St-Louis eût amené les troupes fédérales à arrêter des miliciens missouriens. L’émeute qui s’ensuivit poussa le gouverneur Jackson à se rapprocher de la Confédération, et les forces nordistes à envahir l’État. Chassé manu militari de la capitale, Jefferson City, Jackson appela les troupes sudistes à l’aide, tandis que les unionistes du Missouri le rangèrent formellement dans le camp nordiste.

Ces deux derniers États rejoignirent pourtant la Confédération, par le biais de législatures « croupion », constituées de délégués sécessionnistes en exil. Le Missouri fit ainsi « sécession » le 31 octobre 1861 et le Kentucky le 20 novembre. Aucunes de ces législatures dissidentes n’exerça jamais de contrôle significatif sur le territoire de leurs États, et bien que la Confédération les considérât officiellement comme ses membres (d’où le fait que le drapeau sudiste comptain fine 13 étoiles), leurs sécessions respectives ne furent jamais tenues pour valides – les délégués sécessionnistes étant initialement minoritaires dans les deux cas.

Funeste enthousiasme

Si la réaction des États esclavagistes, avec la sécession de quatre d’entre eux et l’attitude ambiguë de trois autres, donna quelques nuits de cauchemars à Lincoln, celle des États libres dut fortement le soulager. L’agression sudiste contre le fort Sumter avait ressoudé derrière lui ce qui restait de l’Union, et le président et son cabinet furent habiles à exploiter cette situation inespérée.

Le major (et bientôt brigadier-général) Anderson et ses officiers furent largement mis à contribution dans des meetings destinés à exciter l’ardeur patriotique des foules et à susciter le volontariat chez les hommes en âge de porter les armes. De telles réunions servirent aussi à lever des fonds, en vendant aux enchères le drapeau, passablement déchiquetés par les obus sudistes, du fort Sumter. Il était bien sûr entendu que l’acheteur, en bon patriote, se devait de redonner aussitôt son bien à peine acquis au gouvernement, afin que la précieuse relique puisse être revendue dans une autre ville.

Le recrutement des volontaires dépassa toutes les espérances. Il y avait tout simplement trop d’engagés. La Pennsylvanie, qui devait fournir initialement 16 régiments, vit rapidement son quota ramené à 14 par Cameron, mais en envoya pratiquement le double. Le gouverneur de l’Ohio, William Dennison, qui devait fournir 13 régiments, annonça rapidement que compte tenu du nombre de volontaires, il ne saurait en armer moins de 20. Même le plus petit État de l’Union, le Rhode Island, recruta quatre régiments au lieu d’un seul.

L’enthousiasme pour la « suppression de la rébellion » ne se limita pas à cela. Non sollicité de par son statut particulier, le District de Columbia (le minuscule territoire, administré directement par le gouvernement fédéral, qui abrite Washington) recruta six régiments de volontaires. Quant au Kansas, récemment intégré à l’Union et encore largement sous-peuplé, il parvint néanmoins à mettre sur pied un petit régiment de 650 hommes. Enfin, en dépit de la neutralité de leur État, plus de 10.000 Missouriens constituèrent des unités de volontaires de leur propre chef.

Tant et si bien qu’en tout, malgré la sécession ou la neutralité de sept États, ce premier effort de recrutement nordiste porta les effectifs de l’armée des volontaires à près de 92.000 hommes. C’était théoriquement assez pour combattre les armées rebelles : les Confédérés avaient mis sur pied une force comptant théoriquement 100.000 hommes, mais beaucoup étaient dispersés à travers tout le territoire sudiste. Toutefois, c’étaient là des chiffres impressionnants sur le papier. Dans les faits, il faudrait plusieurs semaines pour en faire un semblant d’armées organisées, d’une valeur militaire encore douteuse.
Au final, les deux camps bénéficièrent à court terme de la bataille du fort Sumter. Le Nord, scandalisé par l’attaque sudiste, avait fait corps derrière un gouvernement qui, jusque-là, était loin de faire l’unanimité, même si cet enthousiasme n’allait pas tarder à s’émousser. La Confédération, pour sa part, y avait gagné quatre États et reculé ses frontières de plusieurs centaines de kilomètres vers le nord, une profondeur stratégique qui retarderait d’autant l’invasion nordiste.

Toutefois, à long terme, ce fut bien le Sud qui fut perdant, et l’avertissement lancé par Robert Toombs à Jefferson Davis au moment de prendre la décision d’attaquer le fort Sumter allait s’avérer pétri de clairvoyance. Au printemps 1861, l’issue du conflit était cependant loin d’être évidente. La lutte pour les États-frontière, qui allait occuper l’essentiel des mois à venir, serait à ce titre décisive.

La situation en juin 1861. Marron : États ayant fait sécession avant le début de la guerre. Rouge : États ayant fait sécession après l'appel aux volontaires du 15 avril 1861. Jaune : États "neutres", ayant refusé d'envoyer des troupes au gouvernement fédéral mais sans faire sécession. Bleu : États restés fidèles à l'Union.


Videó: Unboxing: Hitlers Reich from GMT Games - The Players Aid (Január 2022).